Faire du ski à Niseko (Japon)

Après avoir testé la neige en Corée du Sud l’année dernière, c’est au Japon que je suis parti skier cette année et plus précisément à Niseko.

Niseko c’est LA destination favorite des Singapouriens pour les sports d’hiver. La station est envahie de Singapouriens mais aussi et surtout d’Australiens. Les Japonais doivent représenter moins de 10% de la population à Niseko pendant l’hiver.

Pourquoi alors se rendre à Niseko? Parce que les pentes du Mont Niseko-Annupuri (qui ne culmine qu’à 1,308 mètres d’altitude) offrent une des meilleures neige du monde.

 

Domaine skiable

Il est relativement petit, 4 versants qui se rejoignent au sommet mais le nombre de pistes n’est pas très important. Le hors-piste augmente nettement le nombre d’endroits skiables mais vous restez très loin d’un domaine comme les 3 vallées en France.

Niseko (Grand Hirafu)

Cependant les pistes sont loin d’être aussi encombrées qu’en Europe. A l’instar de la Corée, il est rare d’attendre plus de cinq minutes pour une remontée mécanique. En général, vous êtes sur le téléski moins de deux minutes après votre arrivée en bas des pistes. Et ce même le weekend en haute-saison.

Domaine skiable Niseko

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Cela étant dit vous avez beaucoup de très bons snowboarders / skieurs à Niseko. Et paradoxalement il y a plus de queue pour les remontées mécaniques au sommet que pour celles des débutants. Ce dernier point est à modérer, les télésièges du sommet sont pour une ou deux personnes contre des “quatre sièges” au bas des pistes.

 

Un océan de neige pure

Niseko c’est probablement une des meilleures neige du monde. Il neige presque tous les jours et chaque jour vous avez un joli manteau de poudreuse. C’est juste un rêve. Pas de canons à neige, uniquement de la vraie neige qui recouvre toute la montagne d’un épais tapis de poudreuse.

Domaine skiable à Niseko (Japon)Et cette poudreuse permet d’aller faire du hors-piste confortablement. Pour faire simple vous avez deux types de hors-piste à Niseko.

Le hors-piste dans les arbres entre les pistes et le hors-piste en dehors du domaine skiable. Le premier est une façon sûre de tester ses capacités et s’initier au slalom entre les arbres sans risque de se perdre. Cela permet aussi de voir que la technique c’est bien, mais qu’il faut beaucoup d’engagement.

Faire du snowboard à Niseko

Le second est tout l’interêt de Niseko, vous descendez au milieu des arbres dans un océan de poudreuse. Vous avez de la neige jusqu’aux genoux et parfois jusqu’aux hanches lorsque vous descendez les pentes.

Snowboard à Niseko

C’est juste fantastique. Cela ne se voit pas sur les photos mais je suis H-E-U-R-E-U-X !

Hors-piste à Niseko (Japon)

En revanche faire du ski / snowboard dans la poudreuse hors-piste est beaucoup plus fatigant que sur des pistes damées… Donc mieux vaut avoir l’habitude et une bonne condition physique.

 

Des Conditions dantesques

Neige tous les jours, peu de soleil et celui-ci se couche très tôt (après 16h30 il fait déjà sombre. Il peut également arriver que la visibilité soit mauvaise rendant les descentes relativement pénible car vous ne voyez absolument rien à 5 mètres.

Il fait très froid à Niseko

L’interêt du ski de nuit est également limité. Les pistes ne sont pas aussi bien éclairées qu’en Corée mais surtout la température descend très vite à partir de 18h00. J’ai testé deux soirées puis j’ai abandonné. Mieux vaut se lever tôt pour profiter de la neige fraîche le matin !

Seul interêt du ski la nuit : il y a moins de monde sur les pistes damées donc les débutants ont plus d’espaces pour s’entraîner.

 

Les forfaits de ski

Le prix et la liste des forfaits sont disponibles sur le site Niseko United. La plupart du temps nous prenions un forfait “Grand Hirafu 8 heures”.

Un rare moment de soleil à Niseko

Interêt des versants (choix totalement subjectif) : Grand Hirafu > Annupuri > Hanazono > Niseko Village. Mention spécial pour ce dernier qui se finit par un long chemin de croix quasiment plat jusqu’au vieux télécabine du Hilton (si vous faîtes du snow, n’allez surtout pas séjourner au Hilton…). La plupart du temps nous étions sur Grand Hirafu et Annupuri.

A la question faut-il acheter les forfaits à l’avance, la réponse est non. En effet les conditions climatiques de Niseko font qu’il neige tout le temps et les tempêtes ne sont pas rares.

Louis-Bernard Carcouet (Niseko)

En cas de trop fort vents, les téléskis du sommet sont fermés. Du coup cela rend l’attrait du forfait “All Moutain” moins intéressant. A la limite vous pouvez acheter des forfaits pour deux jours en fonction des conditions à venir, mais sinon aucun interêt d’acheter à l’avance.

 

Location de skis / snowboards

Nous sommes passés par Rhythm Snow Sports pour la location du matériel. Ok ce n’est pas les moins chers de la station mais il y a beaucoup d’avantages :

  • Ils sont ouverts de 8h00 à 22h00
  • Le service est rapide et pro
  • Vous pouvez récupérer votre matériel dès 15h00 la veille pour le lendemain sans surcoût
  • Vous pouvez changer d’équipement comme vous le souhaitez pour les packs premiums

Le dernier point mérite des explications: avec ma copine nous avons pu essayer plein de boards différentes (GNU, Capita, Stepchild, Roxy, Burton,…) en fonction de nos besoins (all-mountain, powder, snow park,…).

Capita Ultrafear Nisko

En gros nous passions tous les deux jours pour changer nos boards et à chaque fois le staff de chez Rhythm était super aussi bien sur les conseils que sur le service (en moins de cinq minutes nous avions nos nouvelles boards). C’est assez important à Niseko car vous n’êtes pas sûr de trouver “LA” bonne board tout de suite.

Cerise sur le gâteau, les boards sont les derniers modèles dispo. Cela change des locations dans les Alpes où il faut supplier le mec et attendre 3 heures pour changer des boots qui font mal…

 

Le reste de l’équipement

En dehors de la location de matériel, mieux vaut venir avec tout votre équipement à Niseko. Les prix du matériel à l’achat sont totalement prohibitifs. Donc faîtes vos courses avant.

Niveau vêtements : prenez du matériel qui vous permettent de résister à -15°C et à des chutes de neige quotidienne (waterproofing supérieur à 10k au minimum). Sinon vous allez avoir du mal à apprécier le lieu si vous avez constamment froid. Masque de ski obligatoire et surtout prenez une visière neutre car il n’y a pas de soleil à Niseko.

Snowboarding Niseko

Concernant les casques : l’écrasante majorité des gens portent des casques. Impossible de compter le nombre de fois ou mon casque m’a sauvé des branches basses des arbres. Ok c’est moche, c’est lourd, c’est encombrant mais ça vous évitera peut-être un séjour à l’hôpital. Les accidents cela n’arrivent qu’aux autres.

 

Transports

Singapore Airlines ne fait plus de vol direct entre Singapour et Sapporo (New Chitose Airport) donc il va vous falloir faire une escale.

Les compagnies ANA et JAL font toutes les deux une escale à Tokyo mais ne sont pas les moins chères. Sinon vous pouvez passer par Kuala Lumpur via AirAsia mais vous devez acheter les tickets séparément. Dernière solution : escale à Hong-Kong (plein de vols directs entre HK et Sapporo).

A noter si vous passez par JAL ou ANA via l’aéroport de Tokyo Haneda vous devrez ré-enregistrer vos baggages et changer de terminal. Et souvent le transit est court (moins de 90 minutes), mais pas de souci, il y a des guichets spéciaux et dédiés pour les vols pour Sapporo et vous ne raterez pas votre correspondance (vive la Japon où tout est super bien organisé).

Transports à Niseko

A l’arrivée au New Chitose Airport, le plus simple est de prendre un bus dans l’une des très nombreuses compagnies qui font la liaison entre l’aéroport et Niseko.

A l’aller nous avons pris la compagnie “White Liner” et au retour “Chuo Bus”. La différence ? White Liner a plus de créneaux horaires et le staff parle un peu anglais, Chuo Bus a moins d’horaires mais les tickets coûtent 50% moins chers… Dans les deux cas il faut réserver à l’avance.

 

Hébergement

Nous sommes restés dans une auberge de jeunesse au bas des pistes du côte de Grand Hirafu. Avantage : pas besoin de prendre le car / navette le matin et vous êtes au coeur du village. Inconvénient : c’est totalement hors de prix.

Hôtels à Niseko

Nous avons longtemps hésité à prendre quelque chose de plus loin et nécessitant une navette mais au final c’était le bon choix. Le problème des nombreuses navettes (qui sont quasiment toutes gratuites) c’est qu’elles sont blindées aux heures de pointes et qu’il n’est pas rare de devoir attendre la navette suivante… Si vous pensiez échapper aux heures de pointes du métro c’est raté !

Plus sérieusement, les hébergements au bas des pistes sont moins sympas et beaucoup plus chers que ceux qui nécessitent des navettes mais c’est un vrai plus. Outre le fait de pouvoir skier quand vous voulez, c’est surtout que vous êtes dans le village et que c’est beaucoup plus pratique pour les repas, les courses, les locations d’équipement,…

Niseko la nuit...

Bon à savoir : le village de Grand Hirafu c’est plutôt les jeunes et les couples sans enfants. Annupuri / Niseko Village c’est les japonais, les familles et les autres pays asiatiques. Et Hanazono, je me demande encore qui dort la nuit là bas. Sérieusement, c’est juste super loin de tout et tout coûte super cher dans leur camp de base.

Quelques hôtels vraiment pratiques (attention les prix peuvent décoiffer) :

  • Hilton Niseko : il y a un télécabine DEVANT l’entrée. Le terme ski-in / ski-out prend tout son sens. Les chambres sont vraiment cools.
  • Niseko Alpen : la meilleure location pour un ski-in/ski-out sur Grand Hirafu.
  • Ki Niseko : au pied du télécabine du Grand Hirafu. Moderne et stylé.
  • Niseko Prince Hotel : pas loin du Niseko Alpen mais surtout il y a un Onsen extérieur qui donne sur les pistes.
  • Alpen Ridge : appartement classe au pied des pistes.
  • Chalet Ivy : les appartements vraiment trop cool que je pouvais voir depuis ma chambre.
  • Owashi Lodge : auberge de jeunesse un peu vieillotte, douches et toilettes sur le palier. Coûte plus cher qu’un 5***** à Bangkok mais c’est sans doute le ski-in/ski out le moins cher de Niseko.

Je vous laisse deviner dans quel endroit j’ai passé mes nuits… Si j’avais un budget plus important (c’est à dire si je gagne au loto -ce qui n’arrivera jamais car je ne joue pas) je resterai au Ki Niseko ou au Niseko Alpen.

 

Coût du voyage

Inutile de le cacher, Niseko est une destination très populaire et très onéreuse. Entre les billets d’avions, l’hébergement, la location du matériel, les forfaits pour les pistes, la nourriture,… Nous avons dû dépenser près de 3,500 SGD par personne pour 10 jours / 9 nuits (Dont deux journées à Sapporo pour découvrir le Snow Festival).

Nous avions réservés notre hébergement en Août (et avons eu la dernière chambre disponible de l’auberge !) et nos billets d’avions en Novembre (ce qui fût une erreur, ils était 200 SGD moins cher en Septembre).

Faire du snowboard à Niseko

Il est possible de payer moins cher en prenant un hébergement loin des pistes (il faut prendre une navette pour y aller), passer par une autre compagnie aérienne (et potentiellement faire plus d’escales), en apportant son matériel et en se nourrissant au convenient store uniquement (Seicomart, le seul lieu incontournable de Niseko).

 

Conclusion

Les trucs que je changerai :

  • Nous nous sommes arrêtés à Sapporo pour le snow festival pendant deux jours. C’est cool si vous ne l’avez jamais fait. La prochaine fois on s’arrêtera plutôt à Tokyo.
  • Prendre un vol de nuit. Impossible de dormir et vous arrivez pas super en forme à Niseko. Mieux vaut prendre un vol tôt le matin.
  • Manger plus souvent à Seicomart, leur plats à emporter sont pas mal du tout. Et ils ont aussi des fruits.

Les trucs que je ferai tout pareil :

  • Prendre un hébergement en bas des pistes (même si c’est beaucoup plus cher).
  • Acheter mes forfaits tous les deux jours en fonction de la météo.
  • Aller au onsen tous les jours.

Mais dans l’absolu, faire du ski ou du snowboard à Niseko reste un luxe. Les autres stations du Japon sont moins chères (Nagano, Hakuba, Furano, Myoko,…) mais si vous cherchez de la neige à un tarif raisonnable en Asie, mieux vaut aller skier en Corée du Sud.

Niseko, Japon

N’hésitez pas si vous avez des questions. Et oui, je serai encore à Niseko l’année prochaine pour faire du snowboard :P

 

PS : je publie cet article en Été car c’est maintenant qu’il faut réserver si vous voulez aller faire du ski ou du snowboard à Niseko cet hiver.

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Auteur du blog Paris-Singapore, boit 8 cafés par jour pour se tenir éveillé et lit des gros livres pour paraître intelligent.
  • Alex

    je n’ai pas bien vu dans ton article (tres bien fait), a quelle epoque etiez vous partis?

    • Salut Alex,
      Nous sommes partis du 29 Janvier au 8 Février en 2016 et l’année prochaine nous partons mi-janvier (il faut éviter les périodes du Nouvel An Chinois et de Noël car cela beaucoup plus cher durant ces dates).