Pourquoi Singapour est si populaire (et va le rester)

Une île de cinq millions d’habitants, soit rien du tout à l’échelle de l’Asie. Et pourtant, cette petite ville continue d’attirer toujours plus de monde chaque année.

Mieux, la population française de la ville est la seconde communauté d’Asie, mais c’est surtout celle qui augmente la plus vite (+30% en trois ans).

Habiter à Singapour

Moquée pour son côté bling-bling, raillée pour son aspect ennuyeux et pointée du doigt pour ses lois strictes, la ville n’a pas forcément bonne presse en France.

Ou plutôt son image est assez peu nuancée dans les médias. Et les reportages consacrés à la Cité-Etat sont au mieux des successions de clichés, au pire des témoignages à charges.

Et pourtant la ville continue d’être populaire, et continue d’attirer plus de monde, et pas uniquement des Français.

 

1- Parce que c’est un mix d’Asie et d’Europe

Géographiquement, Singapour est en Asie du Sud-Est. Culturellement, la ville est quelque part entre Londres et Hong-Kong. Singapour est souvent qualifiée d’expatriation facile en Asie.

En effet vivre et travailler dans la Cité-Etat n’est, au final, pas très différent de ce qui se passe à Paris, Londres ou New-York. L’humidité en plus.

Shophouse a Singapour

La vie en entreprise est plus proche de la culture anglo-saxonne que de la rigidité nippone. Et le métro aux heures de pointes ne devrait pas dépayser les usagers de la RATP.

Singapour propose donc un style de vie relativement plus occidentalisé que Tokyo, Shanghaï ou encore Bangkok. Avec les avantages et les inconvénients que cela comporte.

En somme un premier contact dépaysant mais pas trop. Et cela plaît beaucoup aux nouveaux venus dont c’est parfois la première expérience en Asie.

 

2- Parce qu’on parle anglais

Le fait de pouvoir lire, comprendre et discuter en anglais est un atout indéniable. Contrairement aux autres pays d’Asie, vous n’avez pas besoin d’un traducteur pour chaque petite démarche administrative (ou pour parler au coiffeur, ou acheter un bol de nouilles).

Et c’est aussi plus simple de parler avec les locaux et/ou se faire des amis vu qu’il est possible de communiquer avec eux sans maîtriser une langue exotique.

Idem en ce qui concerne les règles et les lois. Elles sont l’héritage de la couronne britannique et sont relativement simples à comprendre.

Singapore National Library from National Design Center

Si la rigidité de la loi à Singapour est légendaire (tolérance zéro), c’est aussi un avantage.

Vous savez exactement ce qui est toléré. Et ce qui ne l’est pas. Blanc ou Noir. Pas de nuance de gris (au grand désespoir d’Anastasia Steele).

Ce n’est pas comme au Cambodge, qui est sans doute une annexe de la Normandie : p’têt ben qu’oui, p’têt ben qu’non. Mais au final personne n’est vraiment sûr de ce qui est légal ou non.

 

3- Parce qu’on peut travailler tranquillement

Pas de corruption (Malaisie), pas de crime de lèse-majesté (Thaïlande), pas de descente de Police pour vérifier les visas (Chine). Finalement c’est assez calme Singapour. Business is business dans la Cité-Etat.

Tout sauf un hasard si toutes les multinationales ont leur siège Asie à Singapour : Google, Apple, Facebook, Amazon, Microsoft, Airbus, UBS, BNP Paribas et bien d’autres.

Le centre financier de Singapour

Vous pouvez être promu et avoir une carrière sans pour autant être un local de l’étape (ou être le boss de votre boîte).

Vous perdez votre travail ou souhaitez changer de job ? Vous pouvez aller postuler dans les milliers d’entreprises de l’île. Et pas uniquement celles embauchent des ang-mohs* (surnom donné aux caucasiens à Singapour).

 

4- Parce que la vie est simple

Besoin d’un appartement ? Il vous suffit de payer le loyer. Pas de fiche de salaires, de garant ou encore de dossier à monter.

Besoin d’un camembert ou d’une bouteille de Saint-Émilion ? Vous avec l’embarras du choix dans les boutiques de l’île, sans même parler des vendeurs en ligne.

Cafe The Lodge à Johor bahru

Besoin de vous changer les idées ? Les plages de Phuket et Bali sont à deux heures de vol, les grattes-ciels de Hong-Kong à quatre heures et les pistes de ski du Japon à six heures.

Besoin d’un papier à l’administration ? La majorité des démarches administratives se fait en ligne et sont vraiment simples. Idem pour les services consulaires français qui sont également très rapides pour le remplacement des passeports.

 

5- Parce qu’il est possible d’y vivre longtemps

Alors que dans certains pays, une installation sur le long-terme est compliquée (hormis à se marier avec un local). Singapour fait partie des destinations ou une famille franco-française peut envisager de s’inscrire dans la durée.

Il n’est pas rare de croiser des familles qui vivent depuis 10, 15 voire même 20 ans à Singapour. Et ce sans forcément avoir d’attaches tel que de la famille dans le pays ou la création d’une entreprise.

SMU School of Economics

La présence d’un Lycée Français mais aussi d’ excellentes Universités permet aux familles qui le souhaitent de pouvoir rester vivre sur place. Et ce sans sacrifier les études de leur progéniture.

De surcroît le fait que près de 45% de la population de l’île soit étrangère aide. Vous n’êtes pas une exception. Ou tout du moins beaucoup moins visible que si vous viviez en Inde ou au Japon. Certains apprécie ce regain d’attention. Mais sur le long-terme cela peut-être fatigant.

Le port de Singapour

Evidemment quant vous venez à Singapour pour une expatriation, vous ne pensez pas rester plus de deux-trois ans. Mais force est de constater que les Français restent de plus en plus longtemps dans la Cité-Etat.

La situation en France peut expliquer que certains retardent leur retour de quelques années. Mais l’attrait de Singapour sur le long-terme n’est pas uniquement un effet de mode. La ville est réellement une option de vie (peu de pollution, ville verte, sécurité. qualité de la vie).

Il suffit de voir que certains Français décident de rester après la fin de leur package d’expat ou même pour leur retraite.

 

6- Parce que l’avenir est en Asie

C’est sans doute le point le plus important. Dans les 10-20 prochaines années, la majeure partie de la croissance mondiale va se faire en Asie. Singapour est sans doute un des meilleurs endroits au monde pour être au coeur de ce dynamisme**.

Construction a singapour

La ville est en évolution permanente et les chantiers sont légions : immeubles, métros, tours de bureaux, hôtels. Il y a beaucoup de constructions à Singapour, avec les désagréments que cela engendre.

Les Français qui sont nés depuis 1981 n’ont quasiment connu que la crise et le marasme économique. Pire, les embryons d’actions sont souvent étouffés par le pessimisme ambiant. Et l’immobilisme a été érigé comme une vertu dans certains secteurs… Même si un vent de changement commence à se faire sentir.

Pourquoi Singapour est si populaire (et va le rester)

L’Asie est un continent qui vous donne l’impression que tout est possible. Et où l’optimisme est contagieux. Certes tout n’est pas parfait, loin de là. Et l’Asie ne convient pas à tout le monde. Mais cela reste une opportunité pour beaucoup.

A vous de voir si vous préférez être acteur de ce changement en vivant en Asie. Ou être spectateur depuis la vieille Europe.

 

*Ang-mohs, farangs, gaijins, loawais, gweilos selon les pays d’Asie. 

**cf. l’article du Monde : L’Asie grimpe dans le classement des puissances économiques mondiales.